Kompas.com - 16/02/2021, 14:14 WIB
Ilustrasi kucing, anak kucing. PIXABAY/SUPER-MAPIOIlustrasi kucing, anak kucing.

KOMPAS.com - Kucing memiliki sejarah panjang sebagai hewan peliharaan yang  bisa meningkatkan suasana hati pemiliknya.

Dan, hal itu mungkin juga berlaku bagi anak-anak dengan spektrum autisme, seperti yang ditunjukkan dalam sebuah penelitian terbaru. 

Ya, sebuah riset kecil menunjukkan, mengadopsi kucing ternyata dapat menjadi semacam "obat" yang membantu mengurangi kecemasan, dan meningkatkan empati pada anak-anak dengan gangguan spektrum autisme (ASD).

Baca juga: Kucing Suka Dibelai-belai, tapi Jangan Sentuh Bagian Ini...

Seperti yang dipahami, gangguan ASD adalah kondisi yang berhubungan dengan adanya gangguan perkembangan otak pada bagian interaksi sosial dan komunikasi.

"Kucing, dan hewan pendamping pada umumnya, menawarkan penerimaan tanpa syarat dan menjadi teman untuk diajak bicara yang mendengarkan."

"Merawat hewan ini juga dapat membantu tanggung jawab pembelajaran," kata penulis studi Gretchen Carlisle.

Dapatkan informasi, inspirasi dan insight di email kamu.
Daftarkan email

Carlisle adalah ilmuwan di Pusat Penelitian Interaksi Manusia-Hewan di Universitas Missouri, di Columbia, Amerika Serikat.

Baca juga: Kucing Suka Membawakan Pemiliknya Bangkai, Ternyata Ini Maksudnya

Disebutkan, dalam penelitian ini ada 11 keluarga yang  =memiliki anak autis antara usia 6-14 tahun yang menjadi responden.

Keluarga tersebut ikut dalam fase penelitian yang berlangsung selama 18 minggu, setelah mengadopsi kucing dari penampungan.

Para peneliti menggunakan keterampilan sosial standar dan skala kecemasan untuk memilih anak-anak yang cenderung merespons hewan peliharaan dengan baik.

Kucing-kucing yang ikut dalam penelitian ini pun sudah melewati tahap pengujian temperamen. 

Secara keseluruhan, orangtua dalam penelitian ini melaporkan adanya ikatan instan antara anak dan kucing.

Baca juga: 8 Perilaku Aneh Kucing Kepada Pemiliknya

Ikatan tersebut kian kuat dari waktu ke waktu, bahkan diikuti dengan indikasi pertambahan tanggung jawab merawat dari si anak.

Para peneliti juga memperlihatkan bagaimana memelihara kucing bisa memicu tumbuhnya lebih banyak tanda empati dari si anak. 

Tak hanya itu, di ujung penelitian, sebagian besar keluarga yang menjadi responden lalu memutuskan untuk benar-benar memelihara kucing.

Penemuan baru ini dipublikasikan secara online di Journal of Pediatric Nursing.

Carlisle mengatakan, pada dasarnya kucing bukanlah pilihan yang lebih baik daripada anjing. Namun secara karakter, kucing sangat cocok untuk beberapa anak autis dan juga keluarganya.

Baca juga: 9 Alasan Anjing dan Kucing Perlu Disteril

"Banyak anak autis memiliki masalah sensorik, dan saat anjing menggonggong di depan waja hal itu bisa membuat kewalahan."

"Sedangkan kucing hanya duduk di samping, dan kurang memberikan masalah dari sudut pandang sensorik," kata dia.

Kucing juga bisa lebih mudah dirawat, terutama oleh orangtua dari anak autis yang mungkin sudah kewalahan dan bahkan stres dengan anak mereka.

Namun, di atas semua itu, kecocokan merupakan kunci yang paling utama. 

"Kami secara khusus memilih kucing berusia 10 bulan hingga empat tahun," sebut dia. 

Sebab, sebelumnya ada penelitian yang menyebut kucing lebih muda akan lebih bersosialisasi dengan anak autis.

Sejumlah ahli autisme pun sepakat, mengadopsi hewan peliharaan dapat bermanfaat bagi anak autis dan keluarganya, selama mereka tahu apa yang mereka hadapi.

Baca juga: Kenapa Kucing Suka Mendengkur?

"Meskipun penelitian ini kecil dan masih bersifat pendahuluan, namun ini adalah temuan yang menjanjikan yang mencerminkan apa yang saya lihat dalam praktik."

Demikian kata Dr. Melissa Nishawala, Direktur Program Penelitian dan Klinis Gangguan Spektrum Autisme di Rumah Sakit Anak Hassenfeld di NYU Langone Health di New York City.

"Ini adalah studi tentang hewan peliharaan atau hewan pendamping sebagai kebalikan dari hewan penolong atau terapi."

"Jadi ini adalah sesuatu yang dapat dikejar oleh setiap keluarga, sekaligus memberikan peta tentang bagaimana melakukannya dengan baik untuk keluarga yang tertarik," papar Melissa.

Lalu, James McPartland, Direktur Klinik Disabilitas Perkembangan Yale di New Haven, Connecticut pun setuju dengan pandangan tersebut.

Baca juga: Mana Lebih Cerdas, Anjing atau Kucing?

Dia mengatakan, hewan peliharaan memang dapat menenangkan dan membantu mengajar anak-anak autisme dengan tanggung jawab.

"Memeroleh hewan peliharaan adalah tanggung jawab besar, dan ada banyak orang yang mungkin merasa itu tanggung jawab lebih dari yang mereka inginkan," tambah dia.

"Jadi, penting untuk memikirkan apa yang realistis untuk keluarga, sebelum mengadopsi hewan peliharaan," cetus dia.

Tom Frazier, Kepala staf sains untuk kelompok advokasi Autism Speaks, ikut angkat bicara.

Dia mengatakan, keluarga harus mempertimbangkan berapa banyak waktu dan energi yang mereka miliki untuk merawat hewan peliharaan.

Tak lupa pula kemampuan dan keinginan anak mereka untuk menjadi bagian dari itu.

"Dan, apa tujuan mereka sebelum membuat keputusan tentang kepemilikan hewan peliharaan," kata Frazier.

Dapatkan update berita pilihan dan breaking news setiap hari dari Kompas.com. Mari bergabung di Grup Telegram "Kompas.com News Update", caranya klik link https://t.me/kompascomupdate, kemudian join. Anda harus install aplikasi Telegram terlebih dulu di ponsel.



Rekomendasi untuk anda
26th

Ada hadiah voucher grab senilai total Rp 6.000.000 dan 1 unit smartphone.

Tulis komentarmu dengan tagar #JernihBerkomentar.

Syarat & Ketentuan
Berkomentarlah secara bijaksana dan bertanggung jawab. Komentar sepenuhnya menjadi tanggung jawab komentator seperti diatur dalam UU ITE
Laporkan Komentar
Terima kasih. Kami sudah menerima laporan Anda. Kami akan menghapus komentar yang bertentangan dengan Panduan Komunitas dan UU ITE.
komentar di artikel lainnya
Close Ads X
Lengkapi Profil
Lengkapi Profil

Segera lengkapi data dirimu untuk ikutan program #JernihBerkomentar.