Profesor Asal Indonesia Raih Bintang Penghargaan dari Australia - Kompas.com

Profesor Asal Indonesia Raih Bintang Penghargaan dari Australia

Kompas.com - 12/06/2018, 11:11 WIB
Profesol Rose Amal Profesol Rose Amal

KOMPAS.com - Seorang profesor asal Indonesia yang kini bekerja di Universitas New South Wales, Prof Rose Amal mendapat bintang penghargaan dari pemerintah Australia bernama Companion of the Order of Australia (AC).

Penghargaan ini diberikan sebagai bagian dari tradisi memperingati ulang tahun Ratu Elizabeth yang masih secara resmi menjadi kepala negara Australia yang diumumkan hari Senin (11/6/2018).

Setiap tahun di bulan Juni, untuk memperingati ulang tahun tersebut, pemerintah Australia mengeluarkan daftar mereka yang dianggap berjasa di bidang masing-masing untuk mendapatkan bintang kehormatan.

Prof Rose Amal yang lahir di Medan dan pindah ke Sydney 35 tahun lalu mendapatkan penghargaan AC itu karena jasanya di bidang teknik kimia, khususnya di bidang teknologi partikel.

Selain itu, ibu dari dua anak ini juga diberi penghargaan atas perannya sebagai role model dan mentor bagi perempuan di dunia sains.

"Saya sangat sangat merasa bangga atas penghargaan ini," kata Amal.

"Saya bisa mengatakan ketika saya pindah ke sini 35 tahun lalu sebagai mahasiswa, saya tidak pernah berpikir - tidak pernah bermimpi - bahwa saya akan mendapat penghargaan di Australia," sambungnya.

ABC mewawancarai Profesor Amal pada 2014, ketika dia menjadi insinyur perempuan pertama yang diterima di badan ilmu pengetahuan bergengsi Australian Academy of Science.

Baca juga: Lulusan Negeri Kurang Kompeten, Indonesia Kekurangan Insinyur

Amal juga masuk dalam salah seorang dari 100 insinyur paling berpengaruh di Australia.

Menekuni Sains

Bidang yang digeluti Prof Rose Amal adalah photocatalysis dan nanoteknologi dalam usahanya menggunakan energi terbarukan seperti matahari untuk memproduksi hidrogen.

"Sederhananya menggunakan matahari untuk memecah air untuk membuat hidrogen," ujarnya.

Dalam wawancara tersebut, Profesor Amal menjelaskan apa yang dilakukannya adalah melakukan pemurnian dan pembersihan dua unsur yang penting bagi keberlangsungan kehidupan manusia: air dan udara.

"Photocatalysis katalis mengubah energi matahari menjadi energi kimia," jelasnya.

"Saat saya memulai kerja saya dalam bidang photocatalysis, saya meneliti tentang bagaimana kita bisa menggunakan cahaya matahari untuk menguraikan polutan di air atau bahan organik di udara," tambahnya.

Contoh-contoh polutan atau organik di udara, misalnya parfum dan bahan pembersih yang bisa terhirup.

"Reaksi kimia sudah banyak digunakan di industri, untuk membersihkan air. Biasanya bahan kimia digunakan untuk menghancurkan polutan di air," kata Profesor Amal.

"Jadi pada dasarnya penelitian saya mencari tahu apakah kita bisa memanfaatkan matahari untuk proses ini, karena di Australia banyak sinar matahari," imbuhnya.

Dalam proses pembersihan air, Profesor Amal sedang meneliti cara untuk menjadikan titanium dioksida memiliki sifat seperti magnet. Ini dilakukan agar senyawa itu bisa dipisahkan dengan mudah dari air dengan menggunakan medan magnet.

Baca juga: Terinspirasi ?Gundam?, Insinyur Jepang Bangun Robot Raksasa

Namun, menurutnya, proses pemurnian air dengan photocatalysis mungkin terlalu mahal untuk diterapkan dalam skala besar dan untuk kebutuhan sehari-hari.

Membimbing Anak Muda

Selain melakukan penelitian, Prof Amal juga membimbing para mahasiswa termasuk mereka yang berasal dari Indonesia.

"Sekarang ini di fakultas 24 persen mahasiswa adalah perempuan, jadi saya berharap dalam lima sampai 10 tahun mendatang jumlah mahasiswa perempuan dan laki-laki akan berimbang," katanya lagi.

Selain itu, Rose Amal juga berusaha mendorong para siswa sekolah menengah di Australia untuk menekuni bidang STEM (sains, teknologi, teknik dan matematika).

"Kadang ketika berbicara dengan anak-anak muda, mereka merasa STEM itu susah, dan mereka lebih baik memilih subjek pelajaran yang lebih mudah untuk mendapatkan nilai yang lebih bagus," katanya dalam wawancara dengan harian Australia The Sydney Morniing Herald.

"Kita memerlukan ilmuwan yang bagus, insinyur yang kreatif, dan pakar teknologi yang kreatif. Bila tidak, saya tidak yakin dengan masa depan kita semua," sambungnya.

Untuk itu, Rose Amal berpikir tentang pentingnya memberi inspirasi pada para anak muda pada bidang yang disukai.

"Kita perlu mematangkan, memberikan insiprasi dan mendukung generasi muda kita," katanya lagi.

"Bila anak-anak kita tertarik dengan sepakbola, kita akan mencarikan pelatih yang baik. Kita juga harus melakukan hal yang sama dengan STEM," kata Prof Rose Amal lagi.

Baca juga: Teliti Penyakit Mata Anak, Dosen UGM Raih Penghargaan Tingkat Dunia

Sejak SMA

Kisah Rose Amal menekuni bidang kimia bisa dibilang berawal dari sekolah menengah.

Setelah menamatkan pendidikan di SMA Santo Thomas di Medan, Rose Amal pindah ke Australia di bulan Oktober 1983 untuk melanjutkan pendidikan S1 di jurusan teknik kimia University of New South Wales di Sydney.

Menurutnya, dia sejak SMA sudah tertarik dengan ilmu kimia, fisika dan matematika. Walau orang tuanya sempat menyarankannya menjadi dokter, namun dia tak terlalu menyukai biologi.

Amal kemudian memilih Australia sebagai tempat melanjutkan pendidikannya. Rose sempat juga mempertimbangkan Amerika Serikat dan Kanada, namun dia merasa Australia lebih cocok karena dekat dengan Indonesia.

Setelah merampungkan gelar S1, Rose ditawari beasiswa untuk meraih gelar PhD (Doktor).

Selanjutnya, Amal bekerja di badan Australian Nuclear Science Technology Organization (ANSTO) selama sekitar 18 bulan.

Setelah itu, Amal melamar untuk posisi akademik di fakultas teknik kimia UNSW pada tahun 1992, dan diterima.

Meskipun sudah puluhan tahun di Australia dan sudah menjadi warga negara Australia, Rose merasa di dalam dirinya ada hal-hal yang khas Indonesia. Salah satunya adalah kebiasaan menghormati yang lebih tua.

Sesekali ia pulang ke Medan untuk mengunjungi saudara-saudaranya atau berkumpul dengan orang tuanya yang kini tinggal di Singapura.


Komentar

Terkini Lainnya

Close Ads X